Alnus (Els)

 
Elzenproppen zijn het winterkenmerk van de els. Overal in de boom hangen de kleine zwarte, verhoute vruchten (minidennenappeltjes). Een els is een vrij ranke, open boom met in winterlicht een paarsbruine kleur, veroorzaakt door een blauw waslaagje op de knoppen. Hij staat veel aan slootkanten, als afscheiding tussen weilanden en in hakhoutwallen. Elzen worden van oudsher veel als hakhout gebruikt, zodat vaak uit een ’stoof’ meerdere stammen tegelijk groeien. De boom is tamelijk donker. De schors is donkerbruin tot donkergrijs en oogt ruw en schilferig. Wie goed kijkt ziet de katjes, de mannelijke bloemen, in februari al aan de boom hangen.